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corte Internet se mueve cada vez más deprisa. Lo que antes eran blogs ahora son cuentas de Twitter; lo que antes eran largas conversaciones de chat ahora son efímeros mensajes de estado; y lo que antes eran direcciones de páginas interminables, ahora se han acortado.

Aprovechando que Google ha lanzado su propio acortador de direcciones -síntoma de que este servicio está ya consolidado- hemos decidido enseñarte cuáles son los más usados y, lo que es más importante, responder una pregunta: ¿son realmente útiles y beneficiosos los acortadores de URL?

Explicar qué es un acortador de URL es tan sencillo como redundante: simplemente toma una dirección web y devuelve otra más corta, redireccionada desde su dominio y acompañada normalmente de una cadena aleatoria de caracteres. El resultado es una URL que puede pegarse fácilmente en correos, mensajes de Twitter o conversaciones de Messenger.

diferencias

Las URL acortadas son útiles con enlaces como los de Google MapsPara que un acortador de direcciones sea eficiente, su dominio ha de ser, por lo general, muy corto. Algunas, de hecho, integran en su nombre el propio tipo de dominio. Veamos los acortadores más importantes:

Tinyurl.com

Es el primer servicio de acortamiento de URL, aparecido en 2002. Está algo desfasado y se utiliza cada vez menos, pero aporta añadidos interesantes, como la posibilidad de personalizar el subdominio –siempre que esté disponible-, lo que añade durabilidad a la dirección web y facilita su recuerdo.

Bit.ly

Cuando Twitter cambió su acortador de URL por defecto a bit.ly, su popularidad creció enormemente. De los once caracteres de TinyURL se pasó a seis, lo cual, en el ámbito del microblogging, es una sensible ventaja. Además, bit.ly aporta mayor valor al ofrecer un historial de tus links acortados, así como estadísticas de clic. En este caso, debes estar registrado para verlas.

bitly

Is.gd

Otro acortador de nueva hornada que gana una letra con respecto a bit.ly. No posee tantas características como éste, pero es capaz de enlazar a una web pasarela si añades un guión (-) al final de la URL. Ideal para aquellos que no se fían de dónde van a hacer clic.

T.co

Twitter, la plataforma que popularizó los acortadores de URL, lanzó recientemente su propio dominio corto. Con ello no busca dar valores añadidos a este tipo de aplicaciones, sino más bien tener el control total de lo que sus usuarios enlazan.

Goo.gl

El más reciente en abrirse al público general tras casi un año en pruebas, ha sido el acortador de Google. Este servicio aporta a aquellos que lo usen unas completas estadísticas de visitas, al más puro estilo de Bit.ly y sin necesidad de registro. Está claro que el nombre de Google hará que, eventualmente, se convierta en uno de los más utilizados.

Pros y contras de los acortadores URL

Todo esto está muy bien pero, ¿acaso son beneficiosos los acortadores de URL? Unaurlshorteners pequeña reflexión lleva a encontrar puntos a favor y en contra para dar sentido a la  tendencia de utilizar crípticas direcciones en lugar de los dominios de costumbre:

Pros

  • Convenientes en redes sociales: en un ámbito en el que se valora la inmediatez, la velocidad y la eficacia, los acortadores de URL tienen sentido y necesidad. La presencia de Internet dentro y fuera del hogar, en dispositivos móviles y portátiles, acentuará esta tendencia en el futuro inmediato.
  • Aumentan efecto sorpresa: un efecto colateral de los acortadores de URL es su capacidad para enlazar páginas sin que el remitente del link sepa de qué tratan. El valor comunicativo de estos enlaces se carga de misterio y sorpresa y suele usarse en mensajes con carácter informal. Como veremos después, esto conlleva también un lado negativo.
  • Valor añadido de los acortadores: las páginas tipo Bit.ly no se han conformado con su finalidad principal, y otorgan otros servicios paralelos como estadísticas de visitas, previsualización de páginas, traducción, etc.
  • Integración: más que una ventaja, es una consecuencia de la popularización de estos servicios. Al principio, depender de aplicaciones web para acortar una URL era bastante tedioso, pero los clientes de Twitter, bookmarklets y widgets que han proliferado hacen lo mismo y mucho más cómodo.

Contras

  • Riesgo para la seguridad: decíamos antes que, en el caso de URL cortas, los usuarios no son capaces de saber a qué página se dirigen. Este aspecto es también un grave problema de seguridad y confianza, así como un arma poderosa de ‘hacking social’. Recientemente, Twitter ha sido víctima de ataques graves por culpa de tweets que dirigían a código Javascript. Por suerte, la centralización de estos servicios evita este perjuicio, pero es algo de lo que nadie puede ser ajeno hoy en día.
  • ejemplos Devalúan la utilidad de los dominios: es muy sencillo. De poco sirve registrar y mantener un dominio web si tus enlaces van a ser transmitidos a través de acortadores de URL. Realmente estos servicios no han acabado de matar a los dominios tradicionales, ya que se usan en ámbitos muy específicos, pero la tendencia es penalizar los dominios con nombres largos y, sinceramente, quedan muy pocos nombres cortos y rompedores hoy en día. Como consecuencia, muchas web están lanzando sus propios acortadores, como New York Times (nyti.ms) o Facebook (fb.me)
  • Poco comprensibles: aunque se están popularizando los acortadores URL que permiten personalizar el subdominio, haciéndolo no sólo inteligible sino nuestro para siempre, no son aún la tendencia dominante. Todavía siguen enviándose muchos enlaces que acaban en una cadena de caracteres aleatoria. De poco sirve una web semántica si fundamentamos el ‘linking’ en términos que no tienen sentido.
  • Dudosa perdurabilidad: la avalancha de servicios de este tipo tiene como posible consecuencia, en el futuro, que cierren muchos de ellos y, por tanto, que muchos enlaces enviados pasen a estar rotos.
  • ¿Más intermediarios? Añadir más servicios, más empresas y, en algunos casos, más pagos a un proceso tan sencillo como compartir un enlace es, a todas luces, redundante e innecesario.

Conclusiones

Los acortadores de URL responden a una necesidad actual, proveniente de un medio, como es Internet, que está buscando su lugar en otros dispositivos. La economía, tanto de tiempo como de espacio, obliga a echar mano de este tipo de servicios.

Sin embargo, desde una perspectiva global es fácil darse cuenta de que también son aplicaciones con una fecha de caducidad establecida. Si Twitter decide algún día que el texto de los enlaces no cuente dentro de los 140 caracteres de cada mensaje, los acortadores dejarán de tener sentido.

Entre tanto, nosotros, como usuarios, debemos habituarnos a este modo de compartir enlaces en la Red: aprender cómo se utilizan, que nos pueden aportar y a qué riesgos enfrentarnos si seguimos usándolos.

¿Utilizáis acortadores de URL? ¿En qué situaciones? ¿Cuáles son vuestros pros y contras respecto a estos servicios?

Comentarios

  • noctuido |
    15/10/10
    noctuido

    Para dejar a la altura de cualquier URL no acortada en cuanto a seguridad, personalmente recomiendo el acortador http://mcaf.ee de la empresa de seguridad McAfee. Si lo queréis acoplar al navegador, para acortar con mayor comodidad existen las extensiones para Google Chrome https://chrome.google.com/extensions/detail/oeeooidobkidplknadgdjgbgoelinbko?hl=es y para Mozilla Firefox: https://addons.mozilla.org/en-US/firefox/addon/234939

  • joalram |
    15/10/10
    joalram

    Los acrotadores de URL son mde mucho beneficio en aquellas ocasiones de sitios web gratuitos, el cual es mi caso y sacan de muchoas apuros, aunque la gran desventaja es que muchos y quiza la mayoria introducen propaganda ajena al sitio. Si me preguntan para mi cual es uno de los mejores es:

    http://www.dot.tk/es/index.html?lang=es

  • noctuido |
    15/10/10
    noctuido

    Existe una ventaja que no se ha mencionado y para mi puede que sea tanto o más importante que las que se han mencionado, es a la hora de escribir en un papel o en el móvil una dirección, con lo que simplificamos tanto al remitente y si es en un móvil ahorramos por insercción, como al receptor el trabajo de transcripción en los menos caracteres posibles, sobre todo en URLs que sobrepasan de lejos los veinte caracteres.

  • Sergio |
    15/10/10
    Sergio

    Las redes sociales no deberían contabilizar los caracteres que se encuentran dentro de un enlace como caracteres significativos de modo que las URLs pueda escribirse completas sin necesidad de acortadores y ello no haría peligrar la capacidad del micropost.

  • noctuido |
    16/10/10
    noctuido

    @Sergio. No todas las redes sociales hacen microblogging. Lo que buscan sitios como Twitter o Identi.ca es mostrar mensajes cortos, aprovechando un mínimo espacio, poco que ver con lo que hacen otras redes sociales como Facebook, Orkut o Tuenti que requieren la amplitud de una pantalla, de ahí que para los primeros se recurra a los acortadores de dirección.

    Ahora Bit.ly al igual que Goo.gl da la posibilidad de mostrar la URL en códigos QR (para los móviles que soporten esa tecnología.

  • Francisco |
    18/10/10
    Francisco

    Aun no he usado los acortadores, pero, cuando lo haga me voy por Goo.gl , simplemente por ser de Google :D

  • amado |
    18/10/10
    amado

    yo no he usado ninguno de estos acortadores; pero si uso para acortar escribir direcciones larga, esta formula;

    para escribir (http://yahoo.com; escribo yahoo y le doy a las teclas control + enter y me sale la direccion completa incluida el principio y el fin de al direccion. gracias es mi opinion y le he sacado mucho provecho siempre

  • T0M |
    18/10/10
    T0M

    Tambien hay un sitio web para acortar lo que pasa es que es catalan www.ves.cat y queda por ejemplo asi http://ves.cat/akby

  • Tito |
    19/10/10
    Tito

    Me gustaria saber un poco mas se pueden me envian mas informacion

  • seth |
    20/10/10
    seth

    En mi caso he utilizado en su momento TinyURL, después pasé a Bit.ly y cuando Google empezó a utilizar su Goo.gl también lo puse a prueba. Y los he utilizado tanto en Twitter (por el consecuente ahorro de caracteres) como en otras redes y blogs.

    Los últimos meses sin embargo estoy usando junto a Goo.gl otro servicio llamado Karmacracy que auna a su funcionalidad habitual un concepto muy similar al que podemos encontrar en Foursquare ya que cuantas más direcciones acortadas (kcy.me) compartas y más veces sean visitadas más asciendes en el ranking a la vez de ganar premios virtuales en forma de las ya habituales "badges".

    Es por ello que aunque estos enlaces acortados suponen en principio el anonimato de la dirección final (y un posible peligro) lo lógico es que se use sólo como método de ahorro de caracteres pero consiguiendo a la vez transmitir una información interesante para los usuarios que podrán confiar en que los enlaces compartidos por los puestos más altos del ranking siempre contendrán información de interés.

  • Christopher Laguna |
    05/11/10
    Christopher Laguna

    Pues creo que los acortadores pueden servir pero solo en medios informales o solo para llevar a sitios con fecha de caducidad como encuestas o cosas por el estilo. Podrian ser utilizadas para tu perfil en el facebook , solo para paginas actualizadas periodicamente, por si alguno de estos sitios cierra solo cambiar las url de nuevo y mandarla a tus amigos o clientes.

    yo personalmente veo que esos acortadores no duraron mucho mas de unos años mas.

  • aurora elena |
    27/08/11
    aurora elena

    Me guesta los 10 trucos,pero gratis

18/04/14
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