Metadatos: el documento que sabía demasiado

Etiqueta de datos

Fotos, documentos y otros archivos contienen información oculta acerca de su origen: autor, fechas, programa utilizados, horas empleadas en la edición y -con algunas cámaras de fotos y móviles- incluso coordenadas. A estas señas de identidad se les llama metadatos. Dos ejemplos son las etiquetas EXIF (para fotos) e ID3 (para música).

Los metadatos son un arma de doble filo, útil para clasificar y organizar los contenidos de la propia librería de documentos, y peligrosos por la cantidad de información sensible que transmiten sin que tengamos control sobre ella. En este artículos te explicamos cuáles son los metadatos más comunes y cómo deshacerte de ellos con la ayuda de herramientas que los encuentran y eliminan.

Metadatos: qué son y por qué importan

En informática, un archivo es un bloque de información de un tamaño determinado. Gran parte del archivo está ocupado por los datos, pero una pequeña fracción está reservada para aportar información sobre los mismos, bien en la cabecera, bien en los metadatos.

Esquema de un archivo

Imagina que el archivo es un paquete: los metadatos y la cabecera son etiquetas adhesivas que contienen información sobre el remitente, cuándo se creó el paquete, qué contiene, etcétera. Los metadatos ID3, por ejemplo, contienen información sobre el autor y disco de una canción MP3, mientras que los EXIF indican cómo y cuándo se tomó una foto digital.

Propiedades del archivo

La mayoría de editores de documentos es capaz de leer y manipular los metadatos de los archivos, algo muy útil para clasificarlos. Sin embargo, los metadatos también suponen un riesgo para nuestra privacidad, especialmente por lo poco que pensamos en ellos.

El documento que sabía demasiado

En los documentos de Office, particularmente los de Word, se hallan numerosos metadatos: nombre, iniciales, nombre de la empresa, ruta de guardado, resúmenes, revisiones y versiones, texto oculto, etcétera. La mayoría de estos datos se pueden consultar desde la pestaña Resumen de las Propiedades del archivo o usando aplicaciones como Metadata Analyzer.

Pliego

Los metadatos de los documentos de Word (.DOC) pueden ser comprometedores

En su artículo KB825576, Microsoft ofrece instrucciones detalladas para evitar que Word añada metadatos a los documentos, así como instrucciones para eliminarlos. Sin embargo, más sencillo es recurrir a eliminadores masivos de metadatos, como Doc Scrubber.

Doc Scrubber

Doc Scrubber busca metadatos en todos los archivos de Word de una carpeta y permite eliminar los que desees. La operación es rápida y segura. Para Office 2003/XP existe un add-in de Microsoft, aunque el más completo es BatchPurifier, que elimina datos de veinte tipos de documentos (archivos PDF y OpenOffice incluidos).

BatchPurifier

EXIF, IPTC y XMP: mil palabras para una imagen

Las cámaras digitales y los programas de retoque fotográfico incrustan todo tipo de información en los archivos JPG y RAW, desde la hora en la que se tomó la foto hasta las coordenadas geográficas (si conectan a un dispositivo GPS).

EXIF

Los metadatos EXIF revelan muchísima información sobre una fotografía

Esta información es útil para clasificar las imágenes, pero imagina que, por el motivo que sea, no deseas darla a conocer: entonces deberás usar un eliminador o un editor de metadatos para imágenes. Entre las muchas disponibles, recomendamos MetaStripper, una utilidad gratuita que elimina los datos EXIF, IPTC y COM.

MetaStripper

Las etiquetas que suenan: ID3

Los archivos de audio también tienen metadatos: el estándar ID3 se usa desde hace años para enriquecer canciones con multitud de datos. Las grabadoras de audio modernas suelen añadir automáticamente las etiquetas ID3 a los archivos producidos. Para quitarlos, uno de los más efectivos es ID3Kill.

ID3Kill

Viejos conocidos: los atributos de archivo

No podíamos olvidar los atributos de archivo, el metadato más antiguo y esencial. Las fechas de creación, modificación y acceso son difíciles de modificar manualmente. Para aplicar cambios masivos, Attribute Changer es una de las mejores utilidades de su género.

Attribute Changer

¿Usas alguna de estas utilidades? ¿Te preocupa el uso de los metadatos?

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