10 ideas para revivir tu ordenador antiguo… en 2014

Millones de PC se abandonan cada año a pesar de que sigan funcionando. No abandones el tuyo: aquí tienes 10 ideas para revivir ese viejo ordenador que todavía tienes en casa.

Un ordenador viejo todavía es útil. Un Pentium III, por ejemplo, tiene todavía suficiente potencia para hacer auténticas virguerías. Pero para ello se necesitan aplicaciones capaces de exprimir el poder del antiguo hardware y hacer que un PC se vuelva muy bueno para una sola tarea.

A continuación, voy a sugerirte diez ideas para seguir usando tu ordenador viejo -portátil o de escritorio- gracias al poder de las aplicaciones gratuitas y de código abierto. No tienes que gastar dinero: lo único que necesitarás es tiempo y paciencia para instalar y configurar las aplicaciones.

¿Estás listo para revivir tu viejo PC? Vamos allá.

Una micro-academia para aprender a programar

Un PC viejo es ideal para aprender a programar. Una vez limpiado el disco duro y reinstalado el sistema operativo, puedes instalar aplicaciones para aprender programación, como Guido Van Robot o Microsoft Small Basic.

Small Basic es programa ideal para aprender los fundamentos de Visual Basic .NET

¿El reto? Crear nuevos programas a pesar de las limitaciones del ordenador empleado. Es más: cuanto más limitadas sean sus prestaciones, más retador y gratificante será el aprendizaje (casi como si tuvieras una Raspberry Pi).

Un centro multimedia avanzado para el salón

Un centro multimedia no es más que un pequeño PC diseñado para conectarse a un televisor y reproducir películas; lo que nadie te había dicho es que tu viejo ordenador puede hacer lo mismo.

Primero, conecta tu PC al televisor; luego, instala un Media Center (por ejemplo, Boxee). Con la conexión adecuada, puedes incluso disfrutar de YouTube como si fuera un canal más.

Un sofisticado sistema de alarma doméstico

Si tienes una webcam a mano y una buena conexión a Internet, ¿por qué no convertir el PC en un sistema de vigilancia? Hay muchos programas gratuitos capaces de detectar movimiento y enviar correos o subir imágenes a un servidor.

Sightsound (antes Vitamin D) es un excelente programa de vigilancia vía webcam

Asegúrate de que el ordenador se halle en un lugar protegido y esté conectado a una fuente de energía de emergencia, como un SAI: si los ladrones cortaran la energía, tu sistema de alarma casero correría la misma suerte que el botín.

Un navegador web para huéspedes manazas

Imagina que te visita un amigo o un pariente manazas y que este quiere controlar el correo electrónico o ver cuántos goles ha metido su equipo: ¿vas a dejarle tu ordenador así por las buenas? ¡Cielos, no!

Lubuntu es un Linux superligero, ideal para ser ejecutado en PC viejos

Inserta una distribución Linux LiveCD en tu viejo ordenador y deja que los huéspedes se entretengan sin dañar el equipo. Al reiniciar, nada de lo que hayan visto o hecho quedará almacenado.

Un nodo de cálculo para ayudar proyectos científicos

Con BOINC, un salvapantallas diseñado por la Universidad de Berkeley, puedes dedicar tu viejo ordenador a proyectos de computación distribuida tan interesantes como SETI@Home, Folding@Home o ClimatePrediction.

Quizá tu viejo Pentium IV no descubra ninguna señal extraterrestre ni moléculas revolucionarias, pero estará aportando su pequeño grano de arena. ¿El coste? El mismo de mantener encendida una bombilla.

Un servidor casero (web, de archivos o de impresión)

¿Quieres conectar una impresora a tu red doméstica y enviarle documentos estando en el trabajo? No hay problema: conecta el PC al router, la impresora al PC y compártela.

Puedes hacer lo mismo con las carpetas del disco duro; para dar un paso más allá, instala un servidor FTP. Y si quieres montar tu propia página web, monta un servidor web (por ejemplo, con XAMPP, que lleva todo incluido).

Un terminal de navegación a prueba de espías

Cómo han cambiado las cosas. Tras el escándalo de la NSA, parece que ya no podemos navegar cómodamente sin la sospecha de que nos estén espiando. Pero no desesperes, todavía tienes TAILS.

TAILS es una distribución Linux que pone el acento en la privacidad: todo se hace sin dejar huellas, y la navegación se efectúa a través de la red anónima Tor. Lo mejor de todo es que se puede ejecutar desde una memoria USB.

Un centro de seguridad de red (cortafuegos y backup)

Tu nuevo PC tiene antivirus, sí, pero no está de más añadir una capa extra de protección frente a malware y ataques informáticos, así como una herramienta que se haga cargo de tus copias de seguridad.

Para transformar el equipo en un cortafuegos puro, prueba una de las muchas distribuciones dedicadas a ello. Asimismo, muchos programas de copias de seguridad cuentan con versiones de servidor que funcionan en red local.

Un procesador de textos anti-distracciones

¿Te acuerdas lo relajante que era escribir en MS-DOS? Abrías WordPerfect o Edit, te sentabas y las horas pasaban sin distracciones. No podías abrir el navegador ni tampoco jugar al buscaminas.

Con un procesador de textos minimalista, como Q10 o Dark Room, puedes regresar a esos días de WordStar y Word 5. La mayoría son gratuitos y no requieren un PC potente para ejecutarse.

Una recreativa casera con emuladores y juegos antiguos

Quizá tu viejo ordenador no sea capaz de ejecutar Crysis 2, pero seguro que puede con MAME, el emulador de recreativas, así como con un montón de viejas glorias para PC.

Yendo un paso más allá, ¿por qué no construir tu propia recreativa casera? Con algo de paciencia y los materiales adecuados, podrás revivir esas épicas partidas de Street Fighter o Cadillacs & Dinosaurs en tu casa.

Y nos dejamos más ideas en el tintero…

Hay mucho más que puedes hacer para revivir tu PC, desde usarlo como un marco de fotos dinámico hasta convertirlo en un banco de pruebas de aplicaciones. Algunos usos que he comentado más arriba son avanzados, es cierto, pero entre abandonar un PC e intentar revivirlo -y aprender de paso cosas nuevas-, me quedo con la segunda opción.

¿Quieres más ideas? He aquí 15 ideas para revivir memorias USB

Sígueme en Twitter: @remoquete

Este artículo fue publicado por primera vez el 11/03/2011, y actualizado el 13/05/2014.

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