15 plugins y complementos que no deben faltar en Windows (2015)

Estas utilidades mejoran tu PC y lo hacen más seguro. Y lo mejor de todo es que son gratis. ¿A qué esperas para descargarlas?

Cuando formateas un PC o compras uno nuevo, instalar una lista de utilidades esenciales es un buen comienzo, pero no es suficiente para disfrutar plenamente de Windows. Hay que dar un paso más y añadir todos los plugins, códecs, parches, actualizaciones y bibliotecas que el PC necesita para desenvolverse con soltura.

Muchos de estos componentes esenciales no están incluidos en el sistema operativo, y por ello te presentamos aquí una lista rápida con todo lo que necesitas para sobrevivir en un Windows recién instalado.

Service Pack para Windows

Lo primero que debes poner en tu mochila es el Service Pack de Windows 7 o el Update 1 de Windows 8. Los paquetes de servicio contienen todas las actualizaciones de seguridad y rendimiento más importantes, y en ocasiones son un requisito para que los programas funcionen. En el caso de Windows XP, la actualización al Service Pack 3 es imprescindible si quieres que tu equipo sobreviva más tiempo el temido XPocalipsis.

Descarga Windows 8.1 Update 1

Adobe Flash Plugin 15

Para quien disfruta con los juegos Flash y algunas páginas de vídeos, Adobe Flash Player, el plugin oficial de la tecnología de animaciones más usada en Internet, es una descarga obligada. La última gran versión de Flash está disponible para Internet Explorer en esta versión; si no, tienes la alternativa para Firefox, Chrome y Opera. Ten en cuenta que se trata de un plugin a veces inseguro, así que valora bien su instalación.

Descarga Adobe Flash Player 13

Java Runtime Environment 8 (JRE)

Gran parte de los servicios más complejos para el web y muchas aplicaciones todavía necesitan Java para funcionar. Por suerte, se instala en dos minutos. Descarga el instalador de Java Runtime Environment (para 32 bits o 64 bits)  y disfruta de applets y aplicaciones. La versión 8 es la más segura y estable hasta la fecha, y en teoría evitará muchas de las infecciones por virus más espectaculares del pasado, como la del virus de la policía.

Descarga Java Runtime Environment 8 para 32 bits o 64 bits

K-Lite Mega Codec Pack

Un buen paquete de codecs dará a tu Windows la habilidad para reproducir toda clase de películas y canciones. Nosotros te recomendamos el excelente K-Lite Mega Codec Pack. El paquete incluye, además de los codecs, toda suerte de utilidades de configuración para que puedas definir al dedillo la calidad de reproducción para cada formato de vídeo.

Descarga K-Lite Mega Code Pack

Daemon Tools Lite

Aunque Windows 8 sea capaz de montar imágenes ISO de CD y DVD como discos duros, hay muchos otros formatos que se le escapan, y no tiene opciones avanzadas para el montaje de imágenes de discos. Daemon Tools, utilidad ya clásica de montaje de imágenes, es un componente imprescindible para todas las versiones de Windows, y más desde que las unidades de lectura de CD/DVD se han vuelto opcionales en los ordenadores. Eso sí, aunque cuenta con varias versiones te recomendamos Daemon Tools Lite, su versión básica pero, a la vez, muy completa, ademñas de fácil de usar y configurar.

Descarga Daemon Tools Lite

Unity Web Player

Antaño, los juegos complejos que se cargaban en el navegador eran pocos y solían usar el plugin Shockwave. Ahora, la mayoría opta por Unity Web Player, el plugin para navegadores del motor gráfico Unity. Echa un vistazo a la galería de ejemplos de Unity para ver de lo que es capaz este pequeño gran plugin. Y si quieres probar un juego que usa esta tecnología, no puedes dejar escapar Ori and the Blind Forest o Pillars of Eternity, dos juegos realmente impresionantes.

Descarga Unity Web Player

Adobe Reader

Tarde o temprano, tu ordenador deberá abrir documentos en formato PDF. Es por ello que la instalación de Adobe Reader es altamente recomendable. Se integra con todos los navegadores y en sus últimas versiones se ha vuelto más ligero que algunas de sus alternativas. La otra opción es abrir los documentos directamente en el navegador (Chrome, por ejemplo, lo permite), pero si quieres un mayor control, Reader es indispensable.

Descarga Adobe Reader

PDFCreator

Como ves, el PDF se ha convertido en un formato estandar para documentos de todo tipo. La razón es que si entregas un informe en PDF a otra persona te asegurarás que lo verá correctamente sí o sí, cosa que no siempre ocurre si usas otros formatos, como el propio de Word.  El problema es crear un documento en ese formato, ya que no todas las aplicaciones ofrecen este tipo de guardado o exportación. Una solución sencilla y gratuita es PDFCreator, que se instala como una impresora virtual en Windows y que produce archivos PDF listos para ser enviados.

Descarga PDFCreator

Service Pack para Office

Si eres un usuario de Microsoft Office en cualquiera de sus versiones, la instalación de un Service Pack es tan necesaria como en el caso de Windows. Ahí tienes el Service Pack 3 para Office 2007, el SP2 para Office 2010 y el SP1 para Office 2013. Estos paquetes son gratuitos y añaden numerosas mejoras de estabilidad y rendimiento a tus herramientas favoritas, como Word, Excel y Powerpoint.

Descarga Service Pack 1 para Office 2013

Classic Shell

En Windows 8 y 8.1, esta utilidad se ha vuelto imprescindible para quienes pasan la mayor parte de su tiempo en el Escritorio clásico. Classic Shell no solo recupera el botón Inicio en las versiones más recientes de Windows, sino que también modifica las combinaciones de teclado para que pasar de un escritorio a otro sea más fácil. Su rendimiento y opciones de personalización hacen que se ajuste al sistema como un guante.

Descarga Classic Shell

DisplayFusion

Aunque con Windows 8 ha mejorado mucho, la gestión de múltiples pantallas sigue dejando bastante que desear. DisplayFusion es una utilidad de sistema que añade barra de tareas en pantallas adicionales, permite definir fondos de pantalla diferentes y añade botones a las barras de título. En Windows 8 es incluso capaz de transportar apps Metro al Escritorio clásico a través de un simple atajo de teclado.

Descarga Display Fusion

DirectX

Para jugar bajo Windows, además de los controladores gráficos, necesitas que las librerías DirectX estén al día. Aunque muchos juegos las incluyan junto con otras librerías, no está de más asegurarse de antemano de que has instalado la última versión. Eso sí, descuida de cualquier descarga que afirme ser un paquete auto-instalable (full) de DirectX 11: la última versión que se ha distribuido como descarga oficial es la 9.

Descarga DirectX Redistributable

.NET Framework

.NET Framework es otro conjunto de librerías necesario para ejecutar muchísimos programas en Windows. Es recomendable instalar todas las versiones recientes: 4.0, 3.5 y 2.0. Para saber cuáles tienes, baja y ejecuta la sencilla utilidad .NET Framework Version Checker. Algunos de los mensajs de error más frecuentes al ejecutar aplicaciones en Windows son consecuencia de no tener instaladas estas librerías.

Descarga .NET Framework 4.0

Driver Booster

Mantener actualizados los drivers de tu PC es algo fundamental para que éste funcione correctamente. Aunque la mayoría de hardware te ofrece notificaciones para que lo actualices en Windoes, a veces no les prestamos demasiada atención y pueden pasar días hasta que actualicemos. Driver Booster soluciona este incordio, ofreciéndote un chequeo rápido de tu sistema para ver qué falta por actualizar y ocuparse por ti de hacerlo.

Descarga Driver Booster y descubre aquí como funciona

Un antivirus portátil de tu elección

Los antivirus clásicos son cada vez menos eficaces a la hora de detectar amenazas, y su consumo de recursos es cada vez más difícil de justificar. Si quieres todo el poder de un antivirus sin la sobrecarga que supone tener uno ejecutándose en la memoria a todas horas, descarga un antivirus portable y déjalo en tu Escritorio o en tu barra de tareas. Un doble-clic y será como soltar a un equipo de busca y captura en tu disco duro.

Descarga Norton Power Eraser

Nos dejamos algunos no tan populares…

En la última edición de este artículo mencionamos viejas glorias como Adobe Shockwave, Quicktime, Adobe Air y Silverlight. Hoy en día, estos plugins apenas son necesarios. Tampoco hemos puesto controladores / drivers gráficos y de sonido, aunque si una utilidad para tenerlos todos bajo control. Por otro lado, si hay plugins que crees que deberían estar aquí, hazlo saber en los comentarios.

¿Cuáles son tus plugins imprescindibles?

Este artículo fue publicado por primera vez el 1/08/2011, actualizado el 05/05/2014 y revisado de nuevo el 21/05/2014.

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