Qué son las cookies y para qué sirven

Cuando te hablan de cookies, lo primero en lo que piensas es en galletas de chocolate. Pero las cookies informáticas son otra cosa muy diferente.

En este breve artículo voy a contestar las preguntas más habituales que los lectores de Softonic formulan sobre las misteriosas cookies, las que no se pueden comer.

¿Qué es una cookie?

Una cookie es un apunte que un sitio web guarda en tu navegador. Su aspecto es el de un pequeño archivo de texto.

Cookies típicas. ¿A que no tienen nada que ver con galletas de chocolate?

Un navegador puede almacenar miles de ellas, y solo son leídas por el sitio web que las creó, excepto cuando se trata de cookies trazadoras, usadas por la publicidad.

¿Quién inventó las cookies y por qué?

Las cookies fueron creadas en 1994 por Lou Montulli, un empleado de Netscape, para evitar las limitaciones de Internet a la hora de identificar un ordenador conectado.

Como los sitios no tienen forma de saber si dos peticiones cualquiera vienen de la misma máquina, hace falta asignarle etiquetas. Ahí es donde la cookie entra en juego.

¿Para qué sirven las cookies?

Los cookies sirven para que un sitio web recuerde quién eres y qué quieres. Sus anotaciones son muy valiosas para el correcto funcionamiento de los sitios web.

Sin cookies, los carritos de compra de Internet no funcionarían

Algunos ejemplos de cosas que puedes hacer gracias a las cookies:

  • Llenar un carrito de compra virtual
  • Cambiar preferencias de un buscador
  • Abrir webs sin tener que poner la contraseña
  • Personalizar el aspecto de un sitio web
  • Ver publicidad relevante para tus intereses

¿Dónde se guardan las cookies?

Una cookie se crea cuando navegas por un sitio web que necesita almacenar información sobre ti en el navegador. Se guardan en el disco duro o en la memoria.

¿Sabías que Adobe Flash también guarda cookies?

Las cookies ocupan muy poco espacio, unos 4kb por cookie como máximo (255 caracteres). La mayoría de ellas se borran al cabo de un tiempo (“caducan”).

¿Son las cookies virus o spyware?

No. Las cookies no contienen código ejecutable, y por lo tanto no pueden dañar tus datos. Por sí solas, las cookies son totalmente inofensivas.

El antivirus Norton detecta cookies trazadoras y las elimina

Algunas cookies son un problema para la privacidad, y por eso algunos antivirus las marcan como sospechosas, sobre todo si tienen una alta sensibilidad.

¿Qué puede saber de mí una cookie?

Una cookie solo puede contener información que tú proporcionas voluntariamente o que está guardada en las opciones del navegador. Por ejemplo:

  • Usuario, correo y contraseña son datos que tú proporcionas
  • Navegador, versión y sistema operativo son datos que da el navegador

Hay un tipo especial de cookies, las cookies trazadoras o de terceros, que almacenan los sitios web por los que has transitado. Estas cookies son usadas por los anunciantes.

¿Es bueno borrar las cookies?

No. No borres todas las cookies. Si lo haces, muchas funciones de tus páginas web favoritas se romperán: tendrás que volver a identificarte y a definir las opciones perdidas.

El limpiador CCleaner detecta y conserva las cookies más valiosas

Las cookies que sí se pueden borrar tranquilamente son las trazadoras o de terceros. Puedes hacerlo en las opciones de configuración de todos los navegadores web.

¿Cómo sé cuáles cookies ha creado una página?

Una forma sencilla de saber qué cookies han sido creadas y qué información contienen es usar activar la opción Do Not Track, presente en la mayoría de navegadores.

Así se activa Do Not Track en Firefox

Do Not Track no solo te dice qué cookies son creadas por una página, sino que además te permite impedir su acción de seguimiento, mejorando tu privacidad.

¿Se puede navegar sin cookies?

Sí. Gracias a la navegación privada o anónima puedes navegar sin dejar rastro. Todos los navegadores modernos cuentan con un modo de navegación privada.

Activación del Modo Incognito en Google Chrome

Con la navegación privada habilitada, el navegador no almacenará nada en tu ordenador cuando visites páginas web, pero tampoco las recordará luego.

¿Qué otras preguntas tienes sobre las cookies?

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