Mapas históricos en Google Earth

Hace ya tiempo que Google Earth permite acceder a sus fotografías antiguas de satélite. De esta manera se pueda dar visualmente un salto al pasado. Eso sí, un salto corto, porque las imágenes más antiguas no tendrán ni ocho años.

Si queremos ver cómo era el mundo hace siglos podemos buscar mapas que superponer a las capas de Google Earth. Claro que tienen que estar ajustados y no siempre es fácil encontrarlos.

Esta tarea la ha facilitado David Rumsey ofreciendo en su página un único archivo KMZ que carga accesos directos en Google Earth a decenas de mapas históricos.

Están ordenados por países y fechas. Muchos de ellos son composiciones de mapas, de tal manera que se puede cubrir grandes extensiones de terreno, como toda Francia, los estados alemanes, etc. Son mapas a la antigua, con aquel tono sepia, dibujos en los espacios en blanco, letra de plumilla y anotaciones apelotonadas. Todos son mapas políticos, aunque no se puede tomar en serio muchos datos que hoy serían sagrados como las divisiones fronterizas, las distancias entre pueblos, etc.

Conviene echar un vistazo a los sellos que indican qué sociedad cartográfica publicó el mapa y por encargo de quién, normalmente el monarca de turno.

España en 1701

Europa en 1787

Inglaterra en 1790

Madrid en 1831

Nueva York en 1865

Pomerania en 1845

Prusia en 1845

Renania en 1846

La Antigua Roma

Hay muchos más, sobre todo en Europa. Algunos de ellos admiten varios niveles de zoom, otros hay que leerlos a una distancia concreta.

En España resulta especialmente curioso comprobar cómo han cambiado los nombres de los pueblos. Echa un vistazo y verás. 😉

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