¿Cuántas líneas de código tienen los programas más populares?

Los programas se construyen con líneas de código, instrucciones que manejan la información que recibe el programa y devuelven el resultado esperado por el programador.

Cuantas más líneas de código tiene un programa, más grande y complejo es -al menos en teoría-. Programas con muchas líneas de código fuente son también mucho más difíciles de mantener al día, y son más propensos a tener puntos débiles.

Vamos a hacer un breve repaso de los programas más populares y el número de líneas de código que tienen, así como del lenguaje de programación con el que se crearon. Avisamos: vas a llevarte alguna que otra sorpresa…

Cómo saber cuántas líneas de código tiene un programa

Hemos buscado la cantidad de líneas de código fuente de los programas más famosos utilizando principalmente tres métodos: fuentes primarias (artículos), cálculo automático mediante la herramienta CLOC y consultas en la página OhLoh.

Si quieres calcular el número de líneas de código fuente de un programa, el procedimiento es bastante sencillo:

  1. Descarga el código fuente del programa y descomprímelo en una carpeta
  2. Descarga CLOC (Count Lines of Code) y cópialo al directorio Windows
  3. Desde la ruta en la que está la carpeta con el código, escribe el comando cloc <carpeta>

CLOC reconoce más de cien lenguajes de programación, y su informe separa el código de las líneas en blanco y las líneas de comentario, lo que permite efectuar un cálculo más preciso de la cantidad de líneas del programa.

Sistemas operativos: algunos son más pequeños que Office…

Por complejidad y número de herramientas integradas, los sistemas operativos son el software que más líneas de código suele contener. La mayoría están programados en C y ensamblador, lenguajes menos prolijos pero más eficientes.

Un ejemplo notable es Mac OS X, el sistema operativo de Apple, que contiene más de 86 millones de líneas de código. Por otro lado, Windows XP tiene 45 millones de líneas de código, mientras que una distribución completa de Linux puede superar fácilmente los 300 millones.

Puesto que un sistema operativo es una colección de herramientas alrededor de un núcleo, estas cifras son muy variables y poco representativas. Por ello es más interesante centrar la atención en los núcleos de cada sistema, los llamados kernels, que son el corazón de los sistemas.

¿Significan estas cifras que el núcleo de un sistema es mejor que otro? En absoluto. Cada sistema operativo ha adoptado una estrategia diferente por lo que respecta a su núcleo, y mientras el de Linux es un kernel monolítico y con muchísimos módulos, los núcleos de Mac y Windows son híbridos que se acercan más a los micronúcleos.

¿Cuánto código tienen las aplicaciones más famosas?

Hay muchos factores que influyen en la cantidad de líneas de código de un programa: desde la filosofía de diseño (monolítica vs. modular) hasta el lenguaje empleado, pasando por la cantidad de comentarios insertados y la convención de estilo adoptada. Cuando veas un número de líneas de código, siempre conviene saber cómo se calculó ese número.

Navegadores web

  • Google Chrome: 6.301.713 líneas de código (el 70% en C/C++)
  • Mozilla Firefox: 7.667.852 líneas de código en C, C++ y JScript

Suites ofimáticas

  • OpenOffice: 19.586.971 en C++, con mucho código HTML y XML
  • Office tiene una cantidad desconocida de líneas; la versión para Mac de 2006 tenía 30 millones

Programas P2P

  • Ares Galaxy: 1.176.679 líneas de código Delphi / Kylix
  • eMule: 2.437.791 líneas de código, principalmente C++
  • BitTorrent -el protocolo- tiene solo 8.633 líneas de código (Python)
  • Vuze: 967.990 líneas de código (fundamentalmente Java)

Chat, servidores y redes

  • Pidgin: 348.242 líneas en C
  • mIRC: supera las 170.000 líneas de código C/C++
  • El servidor Apache tiene 1.617.508 líneas de XML y C
  • ¡El servidor nginx solo tiene 113.719 líneas de código!

Editores  y reproductores multimedia

  • Blender: 1.104.789 líneas de código en C, C++ y Python
  • Audacity: 161.007 líneas de código en C++
  • GIMP: 726.863 líneas de código en C
  • VLC: 599.658 líneas en C y C++ (un 17% es XML)
  • Media Player Classic: 168.007 líneas de código C++

Videojuegos

Aplicaciones web

  • Facebook supera los 9 millones de líneas de código
  • WordPress: 160.636 líneas de código PHP y otros
  • Gmail: 443.000 líneas de código JavaScript
  • Reddit: 139.659 líneas de código (50% Python)
  • Menéame: 23.190 líneas de código (62% es PHP)

¿Qué te parecen estas cifras?

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