Los mejores programas y webs para ahorrar dinero

Programas y webs para ahorrar dinero

En tiempos de crisis, cualquier cosa que nos ayude a gastar menos dinero es bienvenida. Es cierto que ordenadores y móviles costaron lo suyo, pero ahora, como buenos consejeros, también ponen de su parte y nos devuelven el favor de haberlos comprado. ¿Cómo?

Con una serie de aplicaciones pensadas para ayudarnos a ahorrar dinero. Algunas lo consiguen ayudándonos a elegir los mejores precios y ofertas, mientras que otras reducen nuestros consumos u ofrecen alternativas gratuitas a cosas tan elementales como llamar por teléfono, llenar el cesto de la compra o imprimir un documento.

Teléfono: llamadas y mensajes gratis, vender el móvil…

WhatsAppNos encanta hablar por teléfono y contarle cosas a nuestros amigos y seres queridos, una actividad que nos puede costar muy cara, especialmente si llamamos a otros móviles o teléfonos internacionales.

Lo bueno es que con aplicaciones como WhatsApp, Nimbuzz o Viber puedes comunicarte prácticamente gratis, bien usando mensajes, bien efectuando llamadas al estilo Skype. Tango, otra alternativa, permite hacer vídeo-llamadas. Incluso llamar a números normales sale a cuenta gracias a las ventajosas tarifas de VoIP.

Eso sí, para llamar gratis deberás gastarte una pequeña suma en la tarifa de datos. Es poco si consideras que, en comparación, el número de SMS y llamadas que puedes hacer con una tarifa de voz es ínfimo. Y si encuentras una red WiFi abierta, ni siquiera hay que recorrer a la conexión 3G…

QueWiFi

A propósito de móviles: puedes vender el tuyo en MovilDinero, una página de compraventa de móviles usados. La mayor ventaja frente a eBay es que MovilDinero te da una estimación rápida del valor del aparato… y te da el dinero a las 48 horas.

movildinero

Transportes: coche compartido, comparador de gasolineras…

Los expertos aconsejan reducir los desplazamientos, ir andando al trabajo, tomar la bicicleta y pedalear… Pero, a veces, los desplazamientos en coche son inevitables. Por suerte hay páginas y aplicaciones que acuden al rescate, como Servirama o Precio-Gasolina.com permiten encontrar la estación de servicio con las mejores tarifas.

Servirama

Los particulares también se han organizado. SocialCar, por ejemplo, es un sitio web en el que los conductores que tienen parados sus coches los pueden alquilar (con seguro todo-riesgo) a otros particulares.

Y luego están los coches compartidos. Una de las comunidades más grandes para ello es Comuto: indicas de donde sales, adonde vas, el día de inicio del viaje y la página muestra posibles compañeros y cuánto debes gastar para subirte (los costes se reparten).

comuto

Por cierto: con una firma digital y una cuenta de banca electrónica puedes hacer muchísimos trámites sin tener que salir de casa, ahorrando tiempo y gasolina.

De compras: cupones de descuento, compras sociales…

La web 2.0 permite algo maravilloso: que la inteligencia se vuelva colectiva. Millones de personas pueden colaborar para encontrar los mejores chollos, comparar precios o hacer bloque para comprar algo a un precio inferior. Lo que antes se hacía a través de cooperativas de consumo, ahora es más fácil gracias a Internet.

El ejemplo más famoso de ello es Carritus. Esta página ha revolucionado la forma de hacer la compra. En una sesión cualquiera vas llenando la cesta con lo que quieres y luego Carritus te dice en qué supermercado sale más barata. Un clic y la compras usando el portal de cada súper.

Carritus

Se pueden conseguir ahorros de hasta el 40%, especialmente si Carritus decide usar una cesta mixta.

Los clubes de compra colectiva son otra forma interesante de sortear la crisis: muchas personas se unen para comprar directamente al fabricante. Esto en España lo podremos hacer muy pronto con Alice.es, un club de compra social. Eliges productos, reservas el día de entrega, compras y te lo envían gratis a casa.

Alice.es

Y qué decir de las páginas de cupones de ofertas: el trío Groupon, Letsbonus y Offerum ponen a nuestro alcance productos rebajados de precios mediante la compra social: cuando se apuntan suficientes personas, la oferta se vuelve realidad. Aunque eso de ir por ahí con un cupón deprime un poco…

Offerum

Por último, no podemos dejar de lado los comparadores de seguros, hipotecas, bancosRastreator, por ejemplo, permite comparar seguros de coche, mientras que Bankimia hace otro tanto con productos financieros. Al unir información de diversas fuentes, estas webs te ayudan a ahorrar.

Ahorrar energía al usar el ordenador

No pasa día sin que se hable de lo mucho que ha subido el precio del petróleo o cuánto subirá la factura de la luz. El ordenador, que ya consume lo suyo, puede disminuir su impacto en el gasto mensual gracias a utilidades de ahorro energético. De las tres que reseñamos en este artículo, nuestra favorita es Granola.

Granola

Granola reduce el consumo eléctrico del ordenador entre un 15 y un 35% modificando el voltaje del procesador. Es un sistema similar al empleado por las luces cuya intensidad varía al girar una rueda. El efecto sobre el rendimiento no se nota a menos que estés ejecutando programas que requieren mucha potencia de CPU.

Lo más interesante de Granola es que, tras introducir cuánto te cuesta el kWh y elegir el perfil de rendimiento, te dirá cuánta energía y dinero estás ahorrando cada año (y también cuánto CO2 no estás liberando en la atmósfera). Y es que gastar menos electricidad es bueno no solo para el bolsillo, sino también para el ambiente.

Reducir el consumo de… consumibles

Los consumibles (cartuchos de impresión, CDs, etc.) son otro gasto fijo al usar ordenadores. Y uno que se puede reducir mucho sin tener que renunciar a imprimir documentos o compartirlos con los demás.

Ecofont, por ejemplo, es una tipografía especial que permite gastar menos tinta. Su secreto solo se aprecia con una lupa: las letras están agujereadas. Un subterfugio inteligente y que funciona mejor que ciertos modos de impresión supuestamente economizadores.

Otro sistema para evitar costosas impresiones es imprimir los documentos en formato PDF (documento portable) con impresoras virtuales, como PDFCreator. Las presentaciones, por ejemplo, quedan genial en ese formato, que resulta muchísimo más cómodo de manejar en un entorno informatizado que una pila de hojas.

Si realmente hay que imprimir en papel, mejor dedicar un tiempo a mirar todas las opciones del panel de control de la impresora. Casi todas tienen un modo borrador o ahorro, así como opciones para imprimir a doble cara (las que puedan) o varias páginas en una. Y si no, instala InkSaver.

InkSaver permite ahorrar aún más que con los modos borrador de la impresora: tú eliges cuánto quieres ahorrar y el programa reduce la cantidad de tinta usada. Muy similar es CleverPrint, que modifica el documento para hacer que su impresión no resulte costosa en términos de tinta y papel.

CleverPrint

Para los CD/DVD, lo virtual también permite ahorrar: los programas de grabación son capaces de crear imágenes ISO, que no son más que discos hechos ficheros. Estas imágenes se pueden montar en unidades virtuales y usar con normalidad (por ejemplo, con Daemon Tools).

Programas de contabilidad

La contabilidad doméstica es una de las especialidades de cualquier ordenador desde los años 80. ¿Quién no recuerda el Microsoft Money o ha usado el Lotus 1-2-3 alguna vez para llevar la cuenta de lo gastado durante el mes y hacer gráficas chulas (que podían amenizar las noches de invierno en lugar de las fotos veraniegas)?

Microsoft MoneyEl difunto MS Money fue durante mucho tiempo el mejor programa de contabilidad doméstica.

La idea de llevar la contabilidad doméstica consiste en tener un sistema sencillo para hacer seguimiento de ingresos y gastos, con gráficas y tablas de balances. HomeBank y GnuCash son dos de las opciones gratuitas más populares. Exigen cierta maña y fuerza de voluntad (ninguno saca los recibos de tus bolsillos).

Homebank

La contabilidad online es otra opción. En EEUU, páginas como Mint se llevan la parte del león. En España tenemos algunas, como HomeMoney o ContaMoney. La ventaja de estas versiones es la comodidad: puedes usarlas desde cualquier lugar y tienen versiones para móvil, con lo que puedes registrar gastos e ingresos de inmediato.

Para terminar, tres consejos obvios…

  • Si compras un ordenador nuevo o quieres empezar de cero, instala Linux o ReactOS
  • Casi todos los programas comerciales tienen alternativas gratuitas o de código abierto
  • Al descubrir un servicio gratuito, ¡compártelo con los demás! Su éxito depende también de ti.
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